白兰地起源

白兰地在荷兰语中是“烧焦的葡萄酒”,13世纪那些到法国沿海运盐的荷兰船只将法国干邑地区盛产的葡萄酒运至北海沿岸国家,这些葡萄酒深受欢迎。


•16世纪,由于葡萄酒产量的增加及海运的途耗时间长,使法国葡萄酒变质滞销。这时,聪明的荷兰商人利用这些葡萄酒作为原料,加工成葡萄蒸馏酒,这样的蒸馏酒不仅不会因长途运输而变质,并且由于浓度高反而使运费大幅度降低,葡萄蒸馏酒销量逐渐大增,荷兰人在夏朗德地区所设的蒸馏设备也逐步改进,法国人开始掌握蒸馏技术,并将其发展为二次蒸馏法,但这时的葡萄蒸馏酒为无色,也就是现在的被称之为原白兰地的蒸馏酒。


•1701年,法国卷入了一场西班牙的战争,期间,葡萄蒸馏酒销路大跌,大量存货不得不被存放于橡木桶中,然而正是由于这一偶然,产生了白兰地。战后,人们发现储存于橡木桶中的白兰地酒质实在妙不可言,香醇可口,芳香浓郁,那色泽更是晶莹剔透,琥珀般的金黄色,如此高贵典雅。至此,产生了白兰地生产工艺的雏形──发酵、蒸馏、贮藏,也为白兰地发展奠定了基础。


•公元1887年以后,法国改变了出口外销白兰地的包装,从单一的木桶装变成木桶装和瓶装。 


法国白兰地最著名两大产区

一、干邑(Cognac),科涅克。位于法国西南部,是波尔多北部夏朗德省境内的一个小镇。 
•干邑通常带有明显的果香、花香和橡木香,口感酒精柔顺 。


二、雅邑(Armagnac),雅马邑,阿尔科涅克或亚曼涅克。雅马邑白兰地产区在法国西南部的加斯科涅地区(Gascony),位于波尔多的东南方。
 
•雅马邑带有浓郁的干果香气,如李子干、葡萄干等,口感有强烈的酒精感。 


•雅马邑所用葡萄品种同干邑酒完全一致,只是贮存方式不一样,雅马邑在黑橡木桶中贮存,定位在田园型白兰地,干邑酒则大多在“利得森”橡木桶中贮存,定位在都会型白兰地。


法国干邑产区图



干邑和白兰地的区别

白兰地是英文Brandy的译音,它是以水果为原料,经发酵、蒸馏制成的酒。
 
•法国政府于1909年明文规定,只有产自干邑区之葡萄经传统方式榨汁、发酵,使用天鹅颈铜壶传统蒸馏器(夏朗特型双重蒸馏机)两次蒸馏后,储存于法国特制之橡木桶中,经数年甚至数十年之陈年酿熟而成浓郁之白兰地,方能称为COGNAC『干邑』。 


•所有的干邑都是白兰地,但所有的白兰地并不一定都是干邑。 


•简单地说,法国干邑区以外生产的只能叫白兰地,不能称干邑。


干邑的等级

1 最高等级:收藏级
•酒龄一律在20年以上,有些更是高达50年之久,如人头马路易十三。为琥珀色,具有丰富而余味悠长的超然口感。 
 
2 第二等级:EXTRA  
•EXTRA等级的白兰地,酒龄约在15~20年,此等级的干邑有些用水晶瓶装瓶,所以都价值不菲。深琥珀色,具有丰富及多层次的香气,口感芳醇、久久不散。


3 第三等级: XO  
•XO (Extra Old): 至少储存6年。一般来说,XO等级的酒,酒龄在12~15年,这一等级的酒在国内消费最多。往往呈赤金黄色,具有优雅的葡萄品种香,陈酿的橡木香,浓郁而醇和的酒香,醇和、甘冽、沁润细腻、悠柔、丰满延绵。


4第四等级:V.S.O.P  
•V.S.O.P (Very Special Old Pale):至少4年的木桶酿藏期,但是基本上时间会比这更长。国外还有很多比V.S.O.P低的如三星干邑,但在国内推出的品牌系列往往是直接从V.S.O.P开始,甚至更高等级。多为赤金黄色至金黄色,陈酿的橡木香优雅而持久,滋味醇和、甘冽、丰满绵柔。